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嘉義大林 慢城裡的新天堂樂園

不求遊覽車一車車地將觀光客載來購物,而是以慢食、慢遊、慢活的慢城特色,讓人們能靜心體驗大林之美,也因這樣不求爆紅的態度,讓大林通過慢城組織認證。幾個在慢城節奏中留存的景點與老店,繼續在歲月中緩緩流淌並以側芽新生。

位於嘉義縣最北端的大林鎮,數百年來一直是典型的農業鄉鎮,也是熱鬧的街庄。因著清代舊官道通過,大林鎮上車水馬龍、旅社林立,成為台灣中、北部進入嘉義縣的門戶,更是南來北往的交通樞紐。日治時代大林糖廠設立,加上二戰後大林周圍有三個軍營,與糖廠的員工與軍營出入人流,創造出二戰後的商貿繁盛,更帶動了娛樂與情色產業的蓬勃發展。後因糖廠轉型,交通改道,大林人流不再,繁華小鎮倏地沉寂沒落,僅因知名的電影明星林青霞就來自大林的眷村,才偶爾為媒體所報導。

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近年大林轉型推廣體驗觀光,態度卻非常低調,不搞敲鑼打鼓等儀式,而是在觀光內涵中結合社區與產業資源,靜靜地以優美的農村田園風光、自行車道、生態體驗等特色吸引遊客,而大林農村文化及產業特色也因此被推廣到全台與全球。不求遊覽車一車車地將觀光客載來購物,而是以慢食、慢遊、慢活的慢城特色,讓人們能靜心體驗大林之美,也因這樣不求爆紅的態度,讓大林通過慢城組織認證。幾個在慢城節奏中留存的景點與老店,繼續在歲月中緩緩流淌並以側芽新生。

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老戲院活化再生-萬國戲院
戲院曾是台灣地方的繁榮指標,大林在極盛時期曾有五家戲院同時並存,見證大林的繁榮華光。隨著娛樂形態改變,戲院接連倒閉,目前尚存的萬國戲院幸運地躲過拆除命運,在地方人士奔走下活化再生,這兩年成為藝文展演和小旅行的起點,重新點燈,喚起許多大林人對過去時光的美好記憶,也重建了社區情感交流之所。現場原汁原味復刻了台灣經濟起飛年代的戲院樣貌,包括成排木椅、牆上標語、老廣告、老旗幟也一如當年。今年因民視「阿不拉的三個女人」連續劇在此開拍,更讓萬國戲院成為大林最佳地標,不少遊客為了回味老戲院時光而特別到大林一遊。

大林戲院的重生故事,有如經典名片「新天堂樂園」的台灣版本。幕後推手是一名曾為職業軍人的江明赫,憑著熱情推動大林在地文化保存。

戲院二樓作為早期戲院文物展示,大林子弟林青霞當年留下的照片,倩影仍美得讓人屏息。 

人情老店-泰成中藥行、十信眼鏡
走在大林最「熱鬧」的中山路,沿路不少中藥行,看似裝潢新穎的的「泰成中藥行」,竟是經營超過 60 年、傳承到第三代的老鋪,早年以賣「當歸」起家,在當地被稱為「當歸樓」。店鋪建築為傳統狹長型的街屋,前後兩面都可以開門做生意。在路人眼光來看,我們以為的後門面向傳統市場,那是在地老顧客熟悉的舖面,也是從前的正門。第三代老闆許開興接手經營後,將門面做整理,以雙邊開口店面的形式經營。

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如果只經過中山路大門而沒走到巷內,可能會當做是翻修過的中藥行而匆匆路過,深入探訪才知,原來老鋪老件老風華,全在小巷鋪面。

泰成中藥行保留各式傳統中藥製作工具,例如秤子、藥船碾槽、南剪等,讓民眾實際體驗。

但「抓藥」畢竟已是古早輩人的醫療形式,老中藥行要走進新世代的生活,還是得以現代方式與年輕人接觸。現在的泰成中藥行,不但以雙邊開口的店鋪空間接觸兩個世代,更將東方漢藥的特色,用時代新意詮釋。許開興本身有西醫護理師的學歷與背景,加上家學中醫傳承,讓泰成中藥行的醫學理念更能與時俱進,與現代西醫學互補並用。此外也引進現代化管理與親切的服務態度,客人甫進門就能喝到「茶包」形式的養生奉茶,像是黑豆茶、紅棗枸杞茶、洛神花茶等都是店內常態輪換提供的茶品。除了店內奉茶,因應現代人的飲食習慣,許開興將這些養生茶配成一包包的茶包,再用咖啡掛耳包的形式包裝銷售,方便消費者攜帶與沖泡。此外也將所有藥方原料電腦數據化管理,提供更優質的藥材與服務內容給民眾。當我們穿越長長街屋,從這頭店面走到另一頭店面,彷彿穿越時光隧道,也像穿梭在大林百年生活的歲月演進。

除了泰成中藥行,隔壁也有家特別的眼鏡行「十信視界」,同樣是中山路上60多年的老街屋與老店鋪,但從外往內瞧,像是咖啡店或藝廊。內裝與傳統眼鏡行有極大不同,一般眼鏡行沒有桌子可言,店員與客人中間隔著一個大玻璃櫥櫃,裡面擺滿了眼鏡,很有距離感。但十信視界內一張以厚實原木打造的中島長吧台桌,配上數張吧台椅,加上待客用的免費咖啡,以空間營造的溫暖氛圍,打破店家與客人間的隔閡。

十信眼鏡行同樣在老建築中打造新時代況味,古早驗光機已退休,現為鎮店之寶。

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現任店主莊翰林已是第二代接棒者,他清楚老屋活化只是新聞話題,重點是提升專業以滿足各種顧客需求,因此除了一般配鏡與驗光的服務,莊翰林更擁有「戊類輔具評估人員」的證照,可協助視障者做驗光相關的評估服務,全台灣擁有這張證照的人很少且耗費時間,一般店家多不想做。但莊翰林以服務為出發點的思維與視野,不但培養出在地穩定客群,更有北部客人專程南下找他配眼鏡,讓小小的大林鎮,因著新世代的商業思維而逐漸改變。

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安靜美好的巷弄時光-63公園、巴比松人文餐廳
在穿街走巷中,大林還有一處宛如秘密花園的小景區,藏身在菜市場旁的「細姨仔巷」,近年在附近鄉民努力下,把荒地、廢墟重整後賦予新面貌,其中像是63幸福小巷、63公園、巴比松餐廳…等,都是內行遊客祕探大林的必經之路。

63公園一帶是對街貓友善的區域,隱密的氛圍,吸引不少貓兒聚集在此嬉戲休憩。 

蜿蜒曲徑中一棟老屋-巴比松餐廳菜色主打法式桌邊料理,走的卻是悠閒DIY的鄉村氛圍,老闆何茂榮年輕時受過台北五星級飯店的嚴格訓練,亦曾接待過國際名人如英國前首相柴契爾夫人、蘇聯前總理戈巴契夫等,無論從環境打理料理到服務,自己皆能一手打理。

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何茂榮這幾年因病返回大林休養,卻也積極投入社區改造。可惜我們來訪的時間不巧,遇到何老闆定期回診日,但他仍熱情為我們介紹他一點一滴打造的可愛環境,雖然只是一個短短的鄉間小巷,卻充滿著他與周圍住民對大林的關注與熱情。

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另外原本是建議走訪的教堂建築-大林無原罪聖母天主堂,於本次參訪一週後即遭拆除,現已不存,是本次行程中最讓我惋惜之處,也讓這批照片意外記錄了教堂最後的身影。


祭五臟廟首選-大林排骨飯、臭豆腐

大林沒有星級飯店或知名連鎖餐廳,更沒有速食店,想好好吃頓飯,就與當地居民一起到當地小館用餐吧。像是位在圖書館旁邊的「大林排骨飯大王」,非常好找,以傳統大蓋碗盛裝的排骨飯、焢肉飯、豬腳飯…等,排骨香酥入味,豬腳Q彈軟爛,加上份量飽足的白米飯,吃完讓人大呼過癮。而被網友譽為是全嘉義最好吃的臭豆腐店,位於大林火車站前,搭配大腸麵線,是許多遊客慕名而來的好味道。

店家資訊
萬國戲院-嘉義縣大林鎮平和街 21-7 號
十信視界-嘉義縣大林鎮中山路 55-3 號
泰成中藥-嘉義縣大林鎮中山路 63 巷 3 號
巴比松人文餐廳-嘉義縣大林鎮吉林里 63 巷
大林排骨飯大王-灣嘉義縣大林鎮中正路 465 號

文字|Claire Chou
攝影| PJ、Claire Chou

關於 Claire Chou

旅遊美食文字工作者,曾任電視台旅遊節目企劃與知名旅遊網站行銷公關主管。仲夏中午在基隆出生、北海岸長大,天天搭火車通學,似乎天生就該屬於島嶼、大海、鄉村與鐵道,現仍堅持住在有山有海的地方。

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